Food Discoveries

As I live in the Gaspé peninsula only half the year, it is not very difficult for me to list my favorite local products. All I have to do is think of these products I transport from one place to another, I gift to non-gaspesian friends, that I freeze for myself. Mostly, they are products I look forward to eat when I return!

I See Seafood!

If you have gaspesian blood running through your veins, chances are you are aware of the dates of the launch of lobster or crab season. Actually, if you have gaspesian friends on Facebook, you probably will know also as most will gleefully share pictures of their delicious seafood feasts, to the great sadness of all of us exiled away from home.

The local lobster season varies by location but roughly runs from early May to late July. It will be available in the fish markets. Litte tip: if you want something simple, buy it already cooked. I tested the one from Pêcheries Gaspésiennes and it was as good as when we do it ourselves.

Snow crab season is quota-based and will go from early April to July (when the allowed catch is attained).

Rivière-au-Renard’s harbour is home to dozens of shrimp boats, active from April until late Fall. Their catch feed 3 local processing plant, one of which is in our own village. One of my favorite food treat is strangely something I need to buy from an office… the very fresh shrimp available at “Crevettes du Nord Atlantique” in l’Anse-au-Griffon. As they come off the processing line, bags of freshly cooked shrimp are brought to the front counter. It isn’t always available but it is worth going over to see if it is. The pleasure of holding that still-warm bag of shrimp is real!

While you are at the fish market, make sure to check out their homemade products like the smoked salmon or marinated turbot of Pêcheries Gaspésiennes. I can also mention the delicious seafood lasagna from Marinard.

When it comes to smoked salmon, these days my heart (and stomach) belong to Fumoir Monsieur Émile in Percé and Fumé du bon Côté from Petite-Vallée. The former is usually available at Épicerie Ami Alban Aspirault, the latter is maybe more rare but found at IGA in Gaspé and Bonichoix in Grande-Vallée. There are many just-as-delicious alternatives like the products made by Pêcheries Gaspésiennes and Atkins.

Fish aficionados should ask what was recently brought in. Depending on the season, you may also find some local scallops, rock crab, smoked and dried capelin, Stimpson’s surf clams, cod tongues, all kinds of things you may have never tried before and will get a chance to sample.

Homard

Other Products

We distribute the local beer Pit Caribou at the campground. This micro-brewery is a true example of local success. We are proud to sell their most popular variety (blond, red, white and dark) and we ensure to keep our prices in the lowest around.

Both grocery stores in Rivière-au-Renard have their own kitchen in which they create homemade dishes. I’m particularly fond of the ‘cretons’ (a type of meat spread, very québecois) made by Épicerie Coop (they are often brought back to our winter home) and locals love the diverse food at Marché Ami, including their chinese dishes. Both places also have a bakery section and make their own ‘pain de ménage’ (the traditional two-loaf crusty bread).

Located in Gaspé, the Marché des Saveurs is a prime spot to find local products. They have a very complete selection of the Gaspésie Sauvage products (made with local mushroom, fruits, seeds or plants known or unknown). If your eyes wander to the dessert display case and you feel some draw, answer that call as they are made by  Pascale Malo, a very talented local pastry chef.

The Marché des Saveurs is also one of the only place you will find the Auval beer, the micro-brewery whose popularity and reputation is mind-blowing. The beer bottles go like hotcakes!

Harvesting wild strawberries
A handbag is not essential to the harvesting of strawberries. 🙂

Not too far from there on rue de la Reine you’ll encounter Choco-lactée, a chocolate store with some noteworthy creations like chocolates filled with Pit Caribou’s dark beer.

For farm products, our season are a little behind if you compare them with the areas around Montreal, for example. Our wild field strawberries bloom around the beginning of July, followed by strawberries in July and raspberries/blueberries in August. You may see some producers selling on the side of the road. From August onwards, Gaspé hosts occasional farmers market. More information can be found here.

If you are partial to a certain product from the Gaspé, please tell us about it!

Découvertes culinaires

Puisque j’habite la Gaspésie que la moitié de l’année, il est plutôt facile pour moi de dresser la liste de mes produits locaux préférés. Ce sont ces produits que je transporte d’une ville à l’autre, congèle, donne à des amis non-gaspésiens et surtout, ce sont des choses que j’ai hâte de manger à mon retour.

Les fruits de mer

Tout gaspésien qui se respecte sait quand commence la saison du crabe des neiges ou du homard. De toute façon, n’importe qui avec un compte Facebook sera vite au courant car le fil d’actualité se remplit de photos de gaspésiens profitant des premières prises de la saison, vraie torture pour nous gaspésiens exilés.

Le homard local est en saison du début mai jusqu’à la mi-juillet. Vous en trouverez dans toutes les poissonneries. En passant, si vous voulez vous éviter des tracas, sachez que j’ai testé le homard déjà cuit par les Pêcheries Gaspésiennes et il est à mon avis tout aussi bon que lorsqu’on le cuit nous-mêmes. Nos clients au Camping Griffon séjournant entre l’ouverture et la mi-juillet peuvent apercevoir les activités quotidiennes reliées à la pêche au homard. Chaque portion de la côte est divisée en zones dans lesquelles un pêcheur détenant le permis a un nombre de cages et un horaire de pêche déterminés. Les bateaux passeront presque quotidiennement, habituellement au lever du jour pour vérifier les cages.

Pour sa part, le crabe des neiges frais sera disponible d’avril à juillet, jusqu’à ce que le quota soit atteint.

En août, vous pourriez apercevoir du camping un bateau récoltant un tout autre type de crabe, le commun. Si jamais vous trouverez ce produit, n’hésitez pas! J’achète quelques caisses chaque année de la prise locale, j’adore le gout délicat qui à mon avis est un joyeux mélange entre le homard et le crabe des neiges. Ce produit se vend congelé et décortiqué.

Le port de Rivière-au-Renard compte des douzaines de crevettiers qui pêcheront d’avril jusqu’à tard l’automne. Ces prises alimenteront trois usines, dont une au village ici. Mon péché mignon est un produit qu’étrangement j’achète dans un bureau… la crevette fraîche vendue au comptoir de vente des “Crevettes du Nord Atlantique” à l’Anse-au-Griffon! Elle est seulement disponible selon les cuissons donc il faut parfois être patient (ou acheter la crevette congelée) mais lorsqu’elle l’est, il y a peu pouvant rivaliser avec un sac de crevettes encore chaudes, fraîchement sorties de l’usine. Miam!!!

Lors de votre visite à la poissonnerie, essayez leurs produits maisons comme leurs poissons fumés ou marinés. J’aime beaucoup  le turbot mariné des Pêcheries Gaspésiennes. Ils ont aussi d’excellents mets préparés à base de fruits de mer. Soulignons les très bonnes lasagnes au fruits de mer chez Marinard.

Il faut aussi faire une place au populaire saumon fumé gaspésien. Les produits du Fumoir Monsieur Émile à Percé et de Fumé du bon Côté de Petite-Vallée sont mes favoris du moment. Le premier est habituellement en stock à l’épicerie Ami Alban Aspirault, le deuxième est plus rare mais disponible au IGA de Gaspé ou le Bonichoix de Grande-Vallée. Il y a beaucoup d’autres bonnes alternatives comme les produits des Pêcheries Gaspésiennes (ma belle-soeur me fait transporter les bouchées de saumon jusqu’à Ottawa!) et ceux de chez Atkins.

Demandez quels arrivages de poissons sont les plus frais au près du poissonnier. Dépendamment de la saison, il y a aura peut-être aussi des pétoncles, du capelan seché et fumé, des marctres de Stimpson, des langues de morues, tout plein de choses que vous n’avez peut-être jamais mangé et pourrez essayer!

Homard

Autres produits

Nous sommes dépositaires au camping de la très appréciée bière locale Pit Caribou, un véritable succès d’affaire. Nous sommes fiers de vendre les variétés principales (blonde, brune, rousse, blanche) et nous assurons de garder nos prix dans les plus bas de la région.

Nos épiceries de Rivière-au-Renard ont toutes les deux leurs propres cuisines dans lesquelles on mitonne des produits maison. J’aime beaucoup les cretons de l’épicerie Coop (et ils font souvent le voyage de retour avec moi) et les gens du coin aiment beaucoup les produits chinois du Marché Ami. Les deux endroits font aussi leur ‘pain de ménage’.

Situé à Gaspé, le Marché des Saveurs est l’endroit de choix pour les produits locaux. Ils ont entre autres une sélection très complète des produits de Gaspésie Sauvage (champignons, fruits, graines ou plantes connues ou méconnues). Si vous lorgnez du côté du comptoir de desserts en hésitant, cédez à la tentation. Leur créatrice, Pascale Malo, une chef-patissière locale, a un talent immense.

Le Marché des Saveurs est l’un des seuls endroits où l’on pourra trouver l’excellente bière Auval, une micro-brasserie qui collectionne les grands honneurs. Elle part comme des petits pains chauds. Lorsque la variété Arcane 17 devient disponible (car elles sont produites en rotation), je m’assure de ravitailler car c’est sans contredit ma préférée.

Récolte de fraises
La sacoche n’est pas un élèment essentiel à la récolte de fraises. 🙂

Pas trop loin sur la rue de la Reine à Gaspé se trouve Choco-lactée, qui sert des créations intéressantes comme des chocolats fourrés à la bière Pit Caribou.

Pour les produits frais de la ferme, notre saison est un peu plus tard qu’à des endroits comme la Montérégie. Nos ‘tites fraises’ (les fraises des champs sauvages) commenceront à apparaître au début juillet, suivies par les fraises quelques semaines plus tard et les framboises et bleuets qui viendront au mois d’août. Vous aperceverez peut-être des producteurs vendant leur récolte au bord de la route. À partir du mois d’août, et ce jusqu’au mois d’octobre, Gaspé est à l’occasion l’hôte d’un marché public. Vous trouverez plus d’infos par ici.

Continuez la discussion en nous faisant part de votre produit local préféré!

La Gaspésie au fil des saisons

Quand visiter la Gaspésie?

C’est souvent une question que posent ceux profitant d’un horaire flexible. Quel serait le meilleur temps pour une visite? Ma réponse est toujours la même: c’est selon vos intérêts! Chaque mois comporte ses aspects positifs et peut-être quelques inconvénients, j’ai tenté d’en compiler quelques-uns pour vous.

Mai

Les bons côtés: Nous ouvrons aussitôt que possible, lorsque le sol est assez réchauffé pour que l’eau circule.  L’ouverture s’effectue habituellement entre la deuxième et quatrième semaine de mai. Les gens voyageant à cette période auront parfois le camping à eux seuls. Puisqu’il peut y avoir encore de la neige en forêt et en montagne, les  animaux sont très présents dans les endroits dégagés qui seront les premiers à avoir de jeunes pousses. De belles observations sont possibles, entre autre au secteur sud du parc où il y a une abondance de porcs-épics le long du chemin.

Les moins bons: Il faut s’attendre à des températures froides, même atteignant le point de congélation la nuit. Quelques lieux touristiques n’ouvrent qu’en juin.

Neige persistante en mai
Photo prise le 21 mai 2016 à Forillon.

Juin

Les bons côtés: À mon avis, pour les amateurs de faune (baleines, oiseaux marins, mammifères), les plus belles possibilités s’alignent vers la fin juin. Au camping lors de ce mois, nous avons annuellement, et ce presque sans faute, une période où les rorquals à bosse s’approchent très près de la côte (ce qui s’explique par le mouvement du capelan, un petit poisson). Les amateurs d’oiseaux marins pourront observer l’activité générée par la période de nidification. C’est le mois où les fruits de mer locaux seront les plus disponibles!

Les moins bons: Ceux qui pensent voyager au début de saison doivent se préparer à du temps plus frais que ce que l’on pourrait ressentir plus au sud du Québec. Pour vous donner un point de référence, les lilas en Gaspésie fleurissent environ à la troisième semaine de juin, tandis qu’en Outaouais c’est plutôt vers la fin mai. Le printemps est plutôt tardif, la végétation est en moyenne trois semaines plus tard. Certains attraits ne sont disponibles qu’à la fin juin.

Décor de début juin au Camping Griffon.

Juillet

Les bons côtés: La première partie du mois est bien sur moins achalandée que la deuxième, dans laquelle on trouvera les vacances de la construction (pour les non-québécois ignorant le concept: une période de deux semaines pendant laquelle tout le secteur de la construction prend un congé simultané, créant une demande forte en tourisme). Le climat se réchauffe habituellement au cours du mois. Les oiseaux marins sont encore présents mais commenceront tranquillement à partir vers la fin du mois, même chose pour les zones de pêche au homard locales qui fermeront successivement au cours du mois. Les activités culturelles battent leur plein.

Les moins bons: Juillet est en moyenne plus frais que le mois d’août. La saison du crabe des neiges est parfois déjà terminée.

Août

Les bons côtés: Août c’est les champs peints en mauve par les fleurs d’épilobes, des plus grandes probabilités de chaleur, c’est le mois que je recommande à mes amis voulant me visiter. Le plus grand festival de Gaspé (Musique du bout du monde) a lieu dans la deuxième semaine.

Les moins bons: Vous pensez peut-être éviter la foule en visitant tout de suite après les vacances de la construction? Sachez que plusieurs pensent comme vous… Les dernières années, nous avons été plus occupés à la mi-août qu’à la fin juillet. Il y a un achalandage marqué jusqu’à la fin août. La saison du homard local est déjà terminée.

Phare de Cap-des-Rosiers
Les épilobes colorent le décor du phare de Cap-des-Rosiers.

Septembre

Les bons côtés:L’automne est la saison la moins occupée mais peut-être la plus belle. Les couleurs automnales en gaspésie sont grandioses (l’apogée est habituellement à la fin septembre). Cette saison est aussi propice à l’observation des oiseaux migrateurs.

Les moins bons: Les attraits et les services commencent à fermer leurs portes pendant ce mois. Il fera plus froid la nuit.

Queen Mary 2 avec Forillon en arrière-plan
Queen Mary 2 avec Forillon en arrière-plan.

 

Dites-nous quelle période de l’année est votre favorite pour visiter la Gaspésie dans les commentaires ci-dessous!

Seasonal Differences in the Gaspé

 When is the best time to visit the Gaspé?

It is a question I often hear, mostly from those with flexible schedules. My answer is always the same, it depends on your interests! I can tell you I usually recommend August to my friends but each month has pros and cons. I tried to compile a few for you.

May

The plusses: We open as soon as we can, as soon as the ground has thawed enough to allow water pipes to flow. The opening date usually falls between the second and fourth week of May. Tourists traveling at that time of year will at times have the whole campground to themselves. Since there can still be snow in the forest, animals flock to opened areas that have already melted and are therefore more visible. Interesting observations are possible, mostly in the South Area where many porcupines line the roadside.

The minusses: You must be ready for colder temperatures, even close to freezing temps during the night. Some touristic sites will not yet be opened.

Neige persistante en mai
Photo taken May 21, 2016 in Forillon.

June

The plusses: In my humble opinion, primetime for wildlife lovers (whales, marine birds, land mammals) is around the end of June. At our campground during this month we always enjoy at least one period where Humpback whales come close to the shore (easily explained by the presence of capelin, a small fish approaching the shore to spawn). Fans of birdwatching will appreciate the activity generated by the nesting of thousands of marine birds in the cliffs of the National Park. Lobster and crab are in season.

The minusses: Those traveling in early June must prepare for weather colder than what you might find in more southern areas of Québec. As a point of reference, know that our lilac trees bloom about a month later than Montréal’s (late June vs late May). Spring lingers on… Some touristic attractions will not open before the end of school term.

Early June decor at Camping Griffon.

July

The plusses: The first half of July is certainly less busy than the second half, since the second part falls in the ‘vacances de la construction’ (for those unaware of the concept, in Québec everyone working in the construction industry gets the same time-off dates. This creates a strong demand in the tourism industry). Weather tends to get warmer as the month goes by. Marine birds are still present but their number will start declining as the month ends, a great portion of them starting to migrate again. The local lobster is available in the first part of the month, then the fishing zones close successively. There are many cultural activities on offer. .

The minusses: July is on average a bit cooler than August. The snow crab season will already be over.

August

The plusses: August fields are colored by fireweed and it really feels like summer. It is usually the month I recommend to out-of-town friends who want to visit. The biggest event of the summer, the music festival (Musique du bout du monde) occurs in the second week.

The minusses: Maybe you are thinking that you will avoid all crowds by coming in August but be aware that for the past few years, we are often busier late August than we were late July. We have steady high occupancy until almost the end of the month. The local lobster will not be available at this time of year.

Phare de Cap-des-Rosiers
Fireweed color the landscape in Cap-des-Rosiers.

September

The plusses: Fall is the quietest but most stunning season. The Fall colors in the Gaspé peninsula are breathtaking, with the peak being at the very end of the month. This is also proper time for migrating birdwatching.

The minusses: Some attractions and services shut down early September. Nights will be chillier.

Queen Mary 2 avec Forillon en arrière-plan
Queen Mary 2 with a backdrop of Forillon.

What do you think? What is your own favorite time of year to visit the Gaspé peninsula? Share your thoughts in the comments below!

Sentiers pédestres dans et à l’extérieur du parc Forillon

La région a beaucoup a offrir aux amateurs de sentiers pédestres car la rencontre de la mer et des montagnes assure de magnifiques points de vue. Voici nos suggestions de randonnées, de la plus petite boucle facile au trajet le plus exigeant.

Randonnées dans le parc Forillon

Tour du Mont St-Alban
La vue spectaculaire du haut de la tour du Mont St-Alban.

Le chouchou est souvent le sentier du Mont-St-Alban (départ à Cap-Bon-Ami, environ 2 heures aller-retour, niveau intermédiaire). La montée de 2km est constante mais la vue des maints belvédères en chemin récompensera votre effort physique. Le point culminant est la tour d’une quinzaine de mètres construite dans les années 90 au sommet de la montagne qui offre une vue de 360 degrés des environs (et de l’Ile d’Anticosti, par temps clair et sec). Le sentier se continue sur une boucle d’environ 9 km mais notez que cette portion n’a peu de points de vue.

Si vous passez par le centre d’interprétation, ne manquez pas le joli sentier Prélude à Forillon (600 m, 15 minutes). Ce trottoir de bois forme une boucle vous rapprochant du bord de mer et est accessible aux personnes en fauteuil roulant.

Prélude à Forillon
Prélude à Forillon

Le sentier des Graves, principalement la portion entre la fin de la route et le Cap-Gaspé (8 km, 3 heures aller-retour, randonnée facile). Il y a deux options pour se rendre jusqu’au bout de la péninsule, le sentier étroit et sinueux qui vous rapproche de la côte ou l’ancienne route, plus large et directe et offrant la possibilité d’utiliser vos bicyclettes. Garder l’œil (et les oreilles!) à l’affût, les observations de baleines sont fréquentes au long de la côte du secteur sud et les chances d’en voir augmentent à mesure que vous approchez du Cap-Gaspé. La récompense à la fin du sentier (on appelle cet endroit ‘le bout du monde’) est le phare de Cap-Gaspé, perché sur une haute falaise avec vue sur Percé de l’autre côté de la baie. La plupart prendront le sentier à partir de l’Anse-aux-Amérindiens mais il débute en fait à Grande-Grave (16 km aller-retour).

phare de Cap-Gaspé
Le bout du monde, Cap-Gaspé.

Le sentier La Chute (boucle de 1km, montée constante pendant la moitié du sentier). Allez-y en avant-midi, la lumière étant meilleure. Vous rencontrerez au fil du sentier une belle chute d’une quinzaine de mètres, une érablière et une jolie cascade.

La Chute au parc Forillon
Plusieurs points de vue différents le long du sentier La Chute.

La pointe de Penouille (1 heure,  aller-retour, randonnée facile). Penouille est un endroit unique et mystérieux, une péninsule de sable recouverte d’une taïga (milieu forestier que l’on retrouve habituellement en haute altitude ou en milieu plus nordique). Une presqu’île recouverte d’épinettes noires et de lichens que l’on s’explique difficilement. Assurez-vous de rester à l’intérieur des sentiers et de ne pas marcher sur les dunes ou les lichens, c’est impératif pour la protection de ce fragile habitat. Forillon a fait des investissements majeurs dans cet endroit en 2015 et on peut maintenant profiter d’une belle passerelle, d’un service de location de bicyclettes et de ‘segways’ et d’un transport public jusqu’au bout de la pointe, propulsé par l’électricité.

Trottoir à Penouille
Penouille. Belle toute saison, spectaculaire en automne.

Une tournée dans les parages (3 km, boucle d’une heure, dénivellé intermédiaire) vous permet une balade parmi les bâtiments historiques du secteur sud.

La Vallée et le Portage sont les deux sentiers les plus près du Camping Griffon. On peut soit effectuer une boucle de 9 km ou un aller-retour de 25 km. Ces deux sentiers sont également accessibles en vélo (surface de gravier).

La Vallée
Nick, le concepteur du site adore jogger dans la Vallée.

Les marcheurs recherchant des sentiers plus longs et plus accidentés trouveront leur compte sur Les Crètes et les Lacs, 2 sentiers d’environ 18 km (aller seulement). Avec Les Graves, ceux-ci constituent la portion du Sentier International des Appalaches traversant le parc. Le sentier se termine Cap-Gaspé après avoir parcouru 6000km à travers l’Amérique du Nord.

Information au sujet des sentiers: http://www.pc.gc.ca/fra/pn-np/qc/forillon/Activ-Recre/randonnee-pedestre.aspx

Randonnée à l’extérieur du parc

Commencez par les petits sentiers que nous avons au Camping Griffon. Une boucle longe le ruisseau (environ 600m, 15 minutes) et un autre se rend à l’escalier pour descendre au bord de mer. Le bord de mer est praticable sur une bonne distance de chaque côté, indépendamment de la marée.

Le sentier du ruisseau des enfants au Camping Griffon
Le sentier du ruisseau des enfants au Camping Griffon

À 3 km du camping, vous trouverez au village le sentier pédestre de la Maison aux Lilas. L’accès est gratuit et le sentier de 2 km aller-retour rejoint ce que l’on appelle la ligne du parc (le sentier qui suit le pourtour du parc national) et mène à un belvédère offrant une vue panoramique du village.

De la gare intermodale de Gaspé, vous pouvez débuter le sentier des Pionniers qui s’étend sur 13 km, jusqu’à la jolie plage d’Haldimand. Ce sentier asphalté est aussi accessible aux vélos.

À mi-chemin du sentier des Pionniers se trouve Boom Defense, une longue flèche de sable sur laquelle la solitude est facile. Accès par Sandy Beach.

Le secteur de Pointe-à-la-Renommée comporte aussi de jolies portion du Sentier International des Appalaches. Plus d’infos ici.

La plupart des clients me rapportent que le sentier de la tour du Mont-Alban et Les Graves furent leurs préférés. Et vous? qu’en pensez-vous?

Hiking Trails In and Around Forillon National Park

The area sure has a lot to offer to hiking enthusiasts, the meeting of the sea and mountains forming striking landscapes. Here are some suggestions of trails to head to, from the easiest loop to the most arduous mountain hike.

Hiking Trails in Forillon National Park

Tour du Mont St-Alban
The view is the reward on the hike to Mont St-Alban.

The class favorite is usually the Mont-St-Alban trail (departure point at Cap-Bon-Ami, about 2 hrs return, intermediate). The 2km climb is constant but the views from many lookouts along the way will reward your physical effort. The high point, literally, is a 15-meter tower built in the 90s on top of one of Forillon’s highest mountain, offering a 360 degree view. The trail continues on a 9 km loop but note that it is mostly a forest walk. Read more info on our blog.

If you go by the Interpretation Centre, do not miss the cute but short  Prélude à Forillon (600 m, 15 minutes). This boardwalk takes you closer to the Gulf and is wheelchair-accessible.

Prélude à Forillon
Prélude à Forillon

Les Graves trail is another popular option, mostly the portion between the end of the paved road in the south area and the Cap-Gaspé lighthouse (8 km, 3 hours return, intermediate). You may reach ‘land’s end’ either by the walking trail or the old road now a cycling path (unpaved). Keep your eyes and ears opened as whales regularly approach the shore and probabilities increase as you get closer to the end. The final reward will be the Cap-Gaspé lighthouse, perch atop the cliff looking out to the Percé sector. Most will start the trail at  l’Anse-aux-Amérindiens but it in fact start in Grande-Grave (16 km return).

phare de Cap-Gaspé
Cap-Gaspé, known as Land’s End.

La Chute trail (1km loop, constant climb for half the trail). Go in the morning when the light will be better. Along the trail, you will encounter a maple forest, cascades and a 15m waterfall.

La Chute, Forillon
Many interesting viewpoints along the La Chute trail.

The Penouille peninsula (1 hour return, easy hike). Penouille is a unique and mysterious environment. A sandy spit covered by lichens and black spruce, a type of vegetation more typical of high altitudes or latitudes. A phenomenon for which we have little explanation. Be mindful of staying within marked trails, for the protection of this especially fragile habitat. Forillon undertook major investments in this area in 2015 and we may now enjoy a beautiful boardwalk, a kiosk offering segways, bikes, stand-up paddleboard as well as an electric transport service to the tip of the peninsula.

Trottoir à Penouille
Penouille. Always beautiful but particularly stunning in the Fall.

Une tournée dans les parages (3 km loop, intermediate) takes you through the historic area of Grande-Grave.

La Vallée and Le Portage are the two trails closest to Camping Griffon. You may hike or bike these trails. Check out our blog post on that subject.

La Vallée
Nick, the site creator loves jogging in La Vallée.

More hardcore hikers will find a tougher challenge on Les Crètes and les Lacs, 2 trails of 18 km (one-way). Joined to Les Graves, they constitute the park’s portion of the International Appalachian Trail. This is actually the final portion of the trail after winding 6000km throughout North America.

More information about Park Forillon hiking trails is here.

Trails Outside the Park

Start with the trails we have at Camping Griffon. We have a short loop (about 600m, 15 minutes) and another portion that goes to our seashore. You could walk for quite a ways on the beach, independant of the tide, either direction.

Ruisseau des enfants trail at Camping Griffon
Ruisseau des enfants trail at Camping Griffon

4 km away from the campground, you will find the Maison aux Lilas walking trail. Access is free and the 2 km trail also links to the park’s boundary trail. The highlight is a lookout with a view on L’Anse-au-Griffon.

From the train station in Gaspé, you may hop on the Sentier des Pionniers, paved on 13 km all the way to Haldimand beach. This trail is also a cycling trail.

Halfway on the Sentier des Pionniers is the Boom Defense sandspit, a place where solitude comes easy. Access by Sandy Beach.

The Pointe-à-la-Renommée sector has some beautiful portions of the International Appalachian Trail. Here is more (in French only) info.

Most will declare the Mont-Alban or Les Graves their favorite. What about you?

Les attraits de Gaspé-Forillon

Guide des attraits historiques et culturels

Voici une compilation de ce que vous trouverez dans un rayon de 40 km du Camping Griffon. Notez que la plupart de ces attraits sont intérieurs et seraient de bonnes options dans l’éventualité d’une journée pluvieuse.

Manoir LeBoutillier vu du centre culturel de l'Anse-au-Griffon
Manoir Le Boutillier vu du centre culturel de l’Anse-au-Griffon

Centre culturel de l’Anse-au-Griffon

Pour la plupart le centre culturel est un lieu qui regroupe un sympathique café, une boutique de souvenirs (créés en Gaspésie) ainsi que des salles d’exposition et de spectacle au deuxième étage. Pour nous gens de l’Anse-au-Griffon, le centre culturel est la preuve qu’unir ses forces mène à de beaux résultats, comme la préservation de bâtiments historiques.

Temps nécessaire : 30 minutes
Distance du Camping Griffon: 4 minutes (4 km)

Manoir Le Boutillier et la Maison des Lilas

Situés côte-à-côte, ces deux lieux mettent respectivement en valeur l’histoire des compagnies de pêches qui ont développé la péninsule et l’agriculture patrimoniale. Le Manoir offre l’une des plus belles boutiques d’artisanat local et un salon de thé où vous pourrez déguster les chefs-d’oeuvre de Pascale Malo, une pâtissière locale. Une belle visite directement au village.

Temps nécessaire : 1 heure
Distance du Camping Griffon: 4 minutes (4 km)

Centre art la Griffonne, Galerie Claude Côté

Le joli village de l’Anse-au-Griffon en inspire plus d’un et deux de ces artistes vous ouvrent leurs portes pour partager leurs talents. Le centre d’art La Griffonne expose les oeuvres de Pauline St-Arnaud tandis que la Galerie Claude Côté met en vedette les oeuvres de celui-ci, mais également le travail d’autres artistes du coin, comme le sculpteur Pierre Bougie.

Temps nécessaire : 30 minutes
Distance du Camping Griffon: 5 minutes (4 km/6 km)

Phare de Cap-des-Rosiers

Le plus haut phare du Canada avec ses 34 mètres de hauteur est accessible au public. Montez les 122 marches menant à la lumière qui a longtemps guidée la circulation maritime.

Temps nécessaire : 1 heure
Distance du Camping Griffon: 15 minutes (15 km)
Phare Cap-des-Rosiers
Phare Cap-des-Rosiers

 Centre d’interprétation du parc Forillon

Une bonne façon de débuter l’exploration du parc. Exposition permanente, petit trottoir de bois de 600m (sentier Prélude à Forillon) avec une magnifique vue sur les falaises du secteur nord.

Temps nécessaire : 1 heure
Distance du Camping Griffon: 15 minutes (17 km)

Site patrimonial de Grande-Grave

Le magasin Hyman, la maison Blanchette et la maison Dolbel montrent des facettes de la vie quotidienne des habitants de la péninsule de Forillon autour des années 1920. Le magasin Hyman est un magasin général d’antan devenu musée, la maison Blanchette et ses dépendances illustrent la vie familiale et la maison Dolbel offre une exposition ethnographique. La marche entre le magasin Hyman et la maison Blanchette couvre moins d’un kilomètre et est très agréable.

Temps nécessaire : 2 à 3 heures
Distance du Camping Griffon: 30 minutes (38 km)
Anse-Blanchette au coucher de soleil
Anse-Blanchette au coucher de soleil

Fort-Péninsule

Chargé de protéger la baie de Gaspé durant la deuxième guerre mondiale, Fort-Péninsule a conservé son canon et ses chambres souterraines qui vous plongeront dans la réalité de ces temps de guerre. Une visite agréable avec de beaux points de vue sur la baie de Gaspé.

Temps nécessaire : 30 minutes
Distance du Camping Griffon: 30 minutes (35 km)

Site Interprétation de la culture Micmac

Découvrez le mode de vie fascinant de ces autochtones, à qui l’on doit, entre autre, le nom de la région (Gespeg signifie ’bout des terres’ en langue Micmac).

Temps nécessaire : 30 minutes
Distance du Camping Griffon: 30 minutes (35 km)

Havre de pêche de Rivière-au-Renard

Le village de Rivière-au-Renard s’identifie comme la Capitale des pêches du Québec et l’on ne peut que leur donner raison lorsque l’on aperçoit l’imposante flotte de bateaux au port. Allez jeter un coup d’oeil à l’activité bourdonnante que génère cette industrie.

Temps nécessaire : 30 minutes
Distance du Camping Griffon: 6 minutes (6 km)
Havre de Rivière-au-Renard
Havre de Rivière-au-Renard

Moulin des Plourde

Une fenêtre sur une facette importante de notre économie gaspésienne d’antan: le bois et le sciage. Ce moulin opéré à la vapeur fut en opération pendant 80 ans et est maintenant devenu économusée.

Temps nécessaire : 1 heure
Distance du Camping Griffon: 7 minutes (7 km)

Vous cherchez encore plus d’activités? Consultez aussi nos pages traitant des activités récréatives et des sentiers de randonnée.

Site du phare de la Pointe-à-la-Renommée

On surnomme parfois ce phare le ‘phare voyageur’ car celui-ci fut déplacé dans le port de Québec dans les années 70 pour être retourné à son lieu d’origine 20 ans plus tard suite à une initiative locale. Pointe-à-la-Renommée, qui abritait autrefois quelques ports de pêche, est aussi l’endroit de la première station maritime en Amérique du Nord.

Temps nécessaire : 1 heure
Distance du Camping Griffon: 32 minutes (32 km)

Gaspé Berceau du Canada

Un site voué à la commémoration de l’histoire de Gaspé.

Temps nécessaire : 30 minutes
Distance du Camping Griffon: 5 minutes (4 km)

Musée de la Gaspésie

Récemment complètement rénové, le Musée présente des expositions orientées vers la découverte de la riche histoire de la péninsule, incluant le passage de l’un de ses visiteurs les plus célèbres: Jacques Cartier.

Temps nécessaire : 1 heure
Distance du Camping Griffon: 4 minutes (3 km)
Musée de la Gaspésie
Musée de la Gaspésie

Avez-vous eu un coup de coeur pour l’un de ces attraits lors de votre visite dans la région? En avons-nous oublié? Partagez dans la section commentaires!

 

Things to Visit in the Area

Guide of Cultural and Historical Attractions

Here is a list of attractions you may find within 40 km of Camping Griffon. Please note that many of these would be good options in case of a rainy day as they are interior exhibits.

Manoir LeBoutillier vu du centre culturel de l'Anse-au-Griffon
Manoir Le Boutillier seen from the Cultural centre in l’Anse-au-Griffon.

Centre culturel de l’Anse-au-Griffon

For most, this Cultural centre is the home of a small café, a nice souvenir/local craft shop, exhibits and a meeting hall. For us, citizens of L’Anse-au-Griffon, the centre is proof that if people stick together, great things can happen, like the preservation of built heritage.

Time required for a visit : 30 minutes
Distance from Camping Griffon: 4 minutes (4 km)

Manoir Le Boutillier and la Maison des Lilas

Located side-by-side, these two sites are respectively highlighting the history of local fishing companies and heirloom agriculture. The Manoir also has a very beautiful boutique, full of local crafts as well as a Tea Room offering the culinary creations of Pascale Malo, our most-talented local pastry chef. Great outing, right in the village.

Time required for a visit : 1 hour
Distance from Camping Griffon: 4 minutes (4 km)

La Griffonne Art Centre, Galerie Claude Côté

Our beautiful village of L’Anse-au-Griffon has inspired many and 2 of these talented artists have galleries showcasing their work.  The Centre d’art La Griffonne features the work of Pauline St-Arnaud while the Galerie Claude Côté has watercolors from the namesake as well as art from other local artists, such as the sculptures of Pierre Bougie.

Time required for a visit : 30 minutes
Distance du Camping Griffon: 5 minutes (4 km/6 km)

Cap-des-Rosiers Lighthouse

The tallest lighthouse in Canada is ready for your visit. Climb the 122 steps to the fog light that long safeguarded the maritime traffic.

Time required for a visit : 1 heure
Distance from Camping Griffon: 15 minutes (15 km)
Phare Cap-des-Rosiers
Cap-des-Rosiers lighthouse.

Forillon’s Interpretation Centre

A great way to start your park journey. Permanent exhibits and a lovely 600m-long boardwalk (Prélude à Forillon) with magnificient views on the cliffs of the North Area.

Time required for a visit : 1 hour
Distance from Camping Griffon: 15 minutes (17 km)

Grande-Grave Heritage Site

The Hyman store, the Blanchette homestead and the Dolbel house all illustrate facets of everyday life of inhabitants of the Forillon peninsula around 1920. The Hyman Store is the former general store now museum, the Blanchette homestead depicts family life and the Dolbel house hosts ethnographic exhibits. The walk between Grande-Grave and Anse-Blanchette is less than one km and particularly enjoyable.

Time required for a visit : 2 to 3 hours
Distance from Camping Griffon: 30 minutes (38 km)
Anse-Blanchette au coucher de soleil
Anse-Blanchette at sunset.

Fort-Péninsule

Tasked with protecting the Bay of Gaspé during the Second World War, Fort-Péninsule’s remaining cannon and underground chambers will give you a feel of war time in the peninsula. An interesting visit with beautiful vistas on the bay of Gaspé.

Time required for a visit : 30 minutes
Distance from Camping Griffon: 30 minutes (35 km)

Mic Mac Interpretation Centre

Discover the fascinating world of some of the peninsula’s first inhabitants. Their historical contribution to the area cannot be denied, they even named it! (Gespeg means ‘land’s end’ in Mic Mac).

Time required for a visit : 30 minutes
Distance from Camping Griffon: 30 minutes (35 km)

Fishing Harbour in Rivière-au-Renard

The village of Rivière-au-Renard boast the title of ‘Québec’s Fishing Capital’ and one cannot disagree when looking at the very impressive boat fleet in the harbour (or parked nearby). Go take a closer look at all the activity generated by this industry.

Time required for a visit : 30 minutes
Distance from Camping Griffon: 6 minutes (6 km)
Havre de Rivière-au-Renard
Rivière-au-Renard Harbour.

Moulin des Plourde

A window on another important aspect of our Gaspesian history: the forest and sawmill industry. This steam-operated sawmill was in operation for close to 80 years and is now a museum.

Time required for a visit : 1 hour
Distance from Camping Griffon: 7 minutes (7 km)

Pointe-à-la-Renommée Lighthouse

This lighthouse has been called the ‘traveling lighthouse’ as it was moved to the Old Port in Québec during the 70s to be returned to its original location 20 years later, following strong pressure from the local population. Pointe-à-la-Renommée was a fishing site and also the location of the first maritime radio station (Marconi station) in North America.

Time required for a visit : 1 hour
Distance from Camping Griffon: 30 minutes (32 km)

Gaspé Berceau du Canada

A site dedicated to the commemoration of the history of Gaspé.

Time required for a visit : 30 minutes
Distance from Camping Griffon: 35 minutes (38 km)

Musée de la Gaspésie

Recently made-over, the Gaspé museum offers exhibits geared towards the discovery of the rich cultural and historical heritage of the peninsula, including the passage of its emblematic visitor: Jacques Cartier.

Time required for a visit : 1 hour
Distance from Camping Griffon: 32 minutes (36 km)
Musée de la Gaspésie
Musée de la Gaspésie.

Did you fall in love with one of these attractions during your visit? Did we forget any? Please share with us in the comments section!

 

Activités récréatives de la région Gaspé-Forillon

Suggestions d’activités près du Camping Griffon

Vous verrez que la présence marine se fait bien sentir dans nos suggestions d’activités. Notre proximité avec le Golfe St-Laurent et la baie de Gaspé fournit une panoplie d’opportunités récréatives.

Entre autres, nous sommes bien chanceux d’avoir des eaux si riches, fréquentées par les mammifères marins que vous pourrez observer avec Croisières Baie de Gaspé. L’observation de cétacés dans la baie de Gaspé se fait dans un cadre intime et respectueux. Plusieurs espèces fréquentent l’endroit selon la saison, dont le gigantesque rorqual bleu.

Rorqual commun près du Narval III
Rorqual commun près du Narval III

<!– Plongée Forillon offre depuis des années une activité dont nos clients reviennent complètement enchantés: nager avec les phoques. Ce sont surtout les petits qui nous approchent volontairement et l’expérience est unique et accessible à plusieurs. Plongée Forillon peut également vous conseiller sur les bons endroits pour la plongée sous-marine dans la région.

On se prépare pour l'apnée chez Plongée Forillon
On se prépare pour l’apnée chez Plongée Forillon
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Une autre opportunité de voir des mammifères marins dans leur état naturel est de faire une excursion en kayak aux colonies de phoques avec Cap Aventure et Aube Aventure.

Allez jouer dans les vagues et vous prélasser sur les plages sablonneuses du coin, à Cap-aux-Os, Penouille et Haldimand. Vous pourrez faire du quadricycle ou du ‘stand-up paddleboard’ sur la pointe de Penouille.

Plage de Cap-aux-Os
Plage de Cap-aux-Os

Friands d’adrénaline et à la recherche de quelque chose de différent? Pourquoi pas du canyoning? En plus du canyoning en rivière, Griffon Aventure offre aussi des excursions de pêche en haute-mer . Les départs se font du quai de l’Anse-au-Griffon.

L'Anse-au-Griffon vu de la mer
L’Anse-au-Griffon vu de la mer

Vous pouvez pêcher le maquereau à partir des quais gratuitement. Aucun permis spécial n’est nécessaire. Près de nous, les meilleurs prises semblent se faire au quai de Rivière-au-Renard et de Grande-Grave dans le parc Forillon. La pêche au bar rayé est de plus en plus populaire mais le secteur de la Baie de Gaspé est un endroit plus approprié que notre rivage.

La pêche en eau douce exige un permis. Ceci dit, les opportunités sont limitées dans la pointe de Forillon car le parc occupe une grande proportion du territoire et la pêche en eau douce y est interdite. Gaspé est un endroit de renommée pour le saumon avec la présence de trois rivières et vous trouverez toute l’information sur la pêche au saumon ici.

Le Centre équestre le Centaure offre des randonnées à cheval, dont certaines en bord de mer.

Le centaure
Le centaure

Le centre récréatif du parc national Forillon est un centre d’activités avec sa piscine chauffée, ses terrains de tennis et de volleyball.

Les amateurs de vélo pourront pratiquer leur hobby dans certains sentiers du parc. Il y a le secteur La Vallée et Le Portage à 4 km, le secteur nouveau et pas encore nommé près de l’entrée Nord du parc (15 km) et aussi sur le sentier Les Graves (29 km). Ces sentiers sont non-pavés, pour les vélos hybrides ou de montagne. Du centre-ville de Gaspé part un joli sentier pavé qui mène à la plage de Haldimand (stationnement et départ au centre d’info, à 37 km).

Il y a bien sur des dizaines et des dizaines de sentiers de randonnée à parcourir à pieds ou à vélo, tellement nombreux que nous leur avons offert une page à eux seuls!

En avons-nous oublié? Si vous avez d’autres suggestions, n’hésitez pas à nous en faire part!

Recreational Activities in Gaspé-Forillon

What we can propose near Camping Griffon

No doubt will you notice that the presence of the sea is fully felt in our suggestions. Our proximity to the gulf of St. Lawrence ensures a myriad of recreational activities.

First, let’s start with the fact that we are quite lucky to have such rich waters, visited by marine mammals such as the whales that can be seen with Croisières Baie de Gaspé. Whale-watching in the bay of Gaspé is performed in a respectful and intimate setting (very few other boats, if any). Many species of whales frequent the area during the season, including the gigantic Blue whale.

Rorqual commun près du Narval III
Fin whale alongside the Narval III.

<!–Plongée Forillon has for the past years offered an activity from which our clients come back completely smitten: swimming with seals. The curious young seals are the ones doing most of the approaching. The experience is unique and not as exclusive as you may think (all you need are basic swimming skills and physical fitness). Plongée Forillon can also offer tips on scuba-diving in the area.

On se prépare pour l'apnée chez Plongée Forillon
Getting ready to dive in with Plongée Forillon.

–>Another opportunity to see marine mammals in their natural area is to kayak the Bay of Gaspé and visit the seals colony with the services of  Cap Aventure and Aube Aventure.

Make sure you visit the local sandy beaches of Cap-aux-Os, Penouille and Haldimand. Penouille has quadcycles or stand-up paddleboard rental.

Plage de Cap-aux-Os
.Cap-aux-Os Beach.

Needing more adrenaline? Maybe canyoning is what the doctor ordered. The same company, Griffon Aventure also does saltwater fishing tours departing from the wharf nearby in l’Anse-au-Griffon.

L'Anse-au-Griffon vu de la mer
L’Anse-au-Griffon seen from the sea.

Fishing from wharves (mostly for mackerel) is free and does not require a permit. Close to Camping Griffon, the best opportunities seem to be in Rivière-au-Renard and Grande-Grave in Forillon park. Striped bass fishing is more and more popular but it tends to be better in the bay of Gaspé than our ocean shores.

Freshwater fishing requires a permit. That being said, good fishing spots are not necessarily near us as the park occupies the interior of the peninsula and this activity is prohibited within their boundary. Gaspé is very well-known for its salmon fishing, with its 3 salmon rivers flowing into the bay of Gaspé. Find more information on salmon fishing here.

Le centre équestre le Centaure organizes horsback riding activities. Some rides are even right on the shore.

Le centaure
Le centaure.

The Forillon Recreation Centre  has a heated pool, restaurant, tennis and volleyball courts.

Fans of cycling can enjoy some trails in Forillon like La Vallée et Le Portage (4 km away), the yet-unnamed trail at the entrance of the North Area (15 km) and Les Graves (29 km). These trails are unpaved, best for hybrid or moutain bikes. A nice paved trail going to Haldimand Beach starts in Gaspé at the info center, 37 km away.

Lastly, there are so many hiking trails to explore that we dedicated a whole page to that subject!

Have we forgotten any? Do you have more to suggest? Please share with us!

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